Amazing Thailand

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#LoMásLeído: Tailandia, más allá de las islas y las playas

Por Ángel Varela: Texto y fotos.

 
 

Perdí mi virginidad viajera asiática en Tailandia en 2014, y desde entonces he regresado dos veces más. Si me tuviese que quedar sólo con una razón para visitar este país, sin duda, sería su gente. Por algo a Tailandia se le conoce  como “El país de la sonrisa”. Será muy difícil que un tailandés no te trate bien o no percibas su buen sentido de humor, forma parte de su idiosincrasia como país. Ése es uno de los motivos por los que Tailandia se sitúa cada año entre las naciones más visitadas del mundo por los turistas.

 

 

Foto 2_señoras_

 

 

 

Recuerdo que durante mi primera visita a Bangkok visitando uno de los interminables mercadillos, una señora se acercó corriendo y me tocó la espalda. Mi primer impulso, como buen gallego, fue la desconfianza. No había nada que temer, la señora me quería devolver varios billetes de 20 baht (1 € = 37 baht), que se me habían caído del bolsillo. ¿Os imagináis esta secuencia en la Plaza del Sol de Madrid o en cualquier ciudad europea?

 

 

Foto 3_Bangkok_

 

 

Bangkok, una metrópoli de más de 14 millones de habitantes

 

A pesar de los innumerables encantos de la capital, la mayor parte de los españoles que visitan Tailandia siguen prefiriendo las playas al asfalto. El año pasado muchos de los casi 170.000 compatriotas que viajaron a Tailandia se quedaron en la costa. Sin embargo, a nivel global, la ciudad más visitada el año pasado en todo el mundo no fue ni Nueva York, ni Londres, ni París, sino que fue Bangkok, según el estudio “Global Destination Cities Index” de Mastercard. La capital tailandesa recibió casi 20 millones de visitantes, un 7 % más que en 2015:

 

https://newsroom.mastercard.com/wp-content/uploads/2016/09/FINAL-Global-Destination-Cities-Index-Report.pdf

 

¿Cómo moverse por Bangkok?

 

El moto-taxi es mi medio de transporte favorito para zonas en las que la parada de metro no te cuadra bien. Un trayecto de unos 20 minutos cuesta unos 60-70 baht de media, si negociáis bien. Es decir, unos 2 € aproximadamente, que os ahorrarán mucho tiempo, ya que estos vehículos pueden meterse en cualquier rincón por pequeño que sea hasta llegar al destino final. Estos moto-taxistas, después de conducir aquí, ya están entrenados para enfrentarse al tráfico en cualquier ciudad del mundo.

 

 

Foto 4_Moto taxi_

 

 

En mi último trayecto en moto-taxi, en junio de 2017, en varios momentos mis piernas estuvieron a dos/tres centímetros de los coches entre los que mi moto-taxista se metía como una lagartija. Durante todo el trayecto me agarré tan fuerte a él, que me tuvo que dar un toque porque no podía conducir por la presión a la que le sometí.

 

Mientras yo me agarraba con una lapa, nos cruzábamos con chicas que iban en sus moto-taxis con las piernas cruzadas, agarradas con una mano a la moto, y con la otra actualizando su Instagram o chateando. Es su hábitat, no el mío, así que me instinto me dice “¡agárrate bien!”, y eso es lo que siempre hago. En la foto, podéis ver que tras finalizar este trayecto, seguía vivo, entero y sonriente.

 

¿Qué ver en Bangkok?

 

La vida nocturna es uno de los mayores reclamos de la capital. Recomiendo Silom, dónde encontraréis de todo,  lo que se puede contar y lo que no.

 

 

Foto 5_Bangkok at night_

 

 

Otra visita para la que necesitaréis varias horas o incluso una jornada, es el Gran Palacio de Bangkok. En la foto, podéis ver estatuas de iaksas en el Wat Phra Kaew, el templo del Buda de Esmeralda. (Wat = Templo)

 

 

Foto 6_Grand Palace_

 

 

Wat Arun, el “templo del amanecer” es otra parada imprescindible. Fue construido en 1768,  cuando Ayutthaya era la capital de Tailandia.

 

 

Foto 7_Wat Arun_

 

 

Un rincón que vale la pena visitar en Bangkok es el santuario Chao Mae, situado detrás del Swissôtel Nai Lert Park Hotel, relativamente cerca del parque Lumphini, el corazón verde de la capital tailandesa. Aquí podéis ver decenas de falos de madera que traen mujeres con  problemas de fertilidad, en honor a la diosa Tubtim.

 

 

Foto 8_Santuario Chao Mae_

 

 

Después de patear Bangkok, lo mejor es hacer una parada para disfrutar de un masaje de pies, que os darán las pequeñas bocas de unos pececitos que disfrutarán comiendo vuestras células muertas. 15 minutos en un “fish spa” cuestan unos 150 baht, es decir unos 4 €.

 

 

Foto 9_fishpa teraphy_

 

 

Chiang Mai, la capital del Norte de Tailandia

 

Tras la visita a Bangkok, que puede alargarse hasta una semana, porque siempre queda mucho por ver, y dejando a parte las islas y la costa repletas de turistas locales e internacionales, os recomiendo visitar al menos cuatro puntos más en Tailandia: Chiang Mai, Sukhothai, Ayutthaya y experimentar convivencia con la comunidad Chong en la provincia de Trat, pegada a Camboya.

 

Para ir al norte y llegar a Chiang Mai, podéis coger un vuelo interno con la compañía Bangkok Airways. Si ya habéis acumulado compras, una buena idea es darse de alta en el programa de viajeros frecuentes de esta aerolínea. Es gratis, y el límite de peso de las maletas facturadas pasará de 20 a 30 kilos, por lo que no está de más solicitar esta tarjeta sin coste.

 

www.bangkokair.com

 

En Chiang Mai, de día podéis visitar templos como el Wat Chiang Man, el más antiguo de la ciudad, construido en 1297.

 

 

Foto 10_Wat Chiang Man_

 

 

 

Otro templo con mucha personalidad en Chiang Mai es el Wat Chedi Luang. Su construcción comenzó en el siglo XIV, sufrió muchos daños a causa de un terremoto  en el siglo XVI. Fue restaurado en los años 90 con el apoyo de la Unesco y el gobierno japonés.

 

 

Foto 11_Wat Chedi Luang_

 

 

Tras disfrutar con la paz que ofrecen los templos budistas, podéis visitar el nuevo museo de arte contemporáneo MAIIAM, recién inaugurado en Chiang Mai.

 

www.maiiam.com

 

 

Foto 12_Museo Chaing Mai_

 

 

En comparación con Bangkok, Chiang Mai es muy tranquila y manejable, pero aún así no os aburriréis por la noche; la ciudad está muy preparada para los turistas, con decenas de bares, clubs, y sobre todo con los populares mercados nocturnos.

 

 

Foto 13_Mercadillo Chaing Mai_

 

 

Foto 14_Thai mood at Night #Bazaar_

 

 

Foto 15_Vida Nocturna Chiang Mai_

 

 

Sukhothai, la capital del primer reino tailandés

 

Después de explorar Chiang Mai, visitamos Sukhothai, a unos 300 kilómetros al sur de Chiang Mai. Fue la capital del primer reino tailandés, de Sukhothai. En mi visita de este año, nos levantamos a las 5.30 para ver y participar en el ritual de ofrecerle comida a los monjes budistas. Es todo un espectáculo visual, que podéis alargar visitando el mercado local, que está repleto de gente desde las 6 de la mañana.

 

 

Foto 16_Monjes Sukhothai_

 

 

Una buena opción para dormir en Sukhothai es el hotel Legendha en el que podéis aprender a  fabricar budas de cerámica, y también ver de un show de música tradicional tailandesa, la cita es cada día a las 19:30 pm.

 

www.legendhasukhothai.com

 

 

Foto 17 Fabricar Budas_

 

 

Antes de irse de esta ciudad, hay que visitar las impresionantes ruinas Sukhothai del siglo VII, que han sido declaradas Patrimonio Mundial por la Unesco.

 

 

 

Foto 18_Sukhothai_

 

 

Foto 19_Sukhothai_

 

 

Foto 20_Sukhothai_

 

 

Si decidís coger un avión en el aeropuerto de Sukhothai, podréis disfrutar de bucólicas vistas como ésta, una auténtica delicia que aporta paz y calma antes del vuelo.

 

 

Foto 21 Aeropuerto Sukhothai_

 

 

Ayutthaya, antigua capital del reino de Siam

 

Siguiendo con la ruta hacia el sur y antes de regresar a Bangkok, llegareis a Ayutthaya, que fue la capital del reino de Siam antes que Bangkok. Allí, la visita obligada es el “buda reclinado” en el templo Wat Lokayasutha. El parque histórico de Ayutthaya fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1991.

 

 

Foto 22_Ayutthaya_

 

 

En Ayutthaya no será complicado encontrarse con elefantes domésticos, como este cachorro que buscaba un compañero de juegos de su tamaño, y que casi me tira.

 

 

Foto 23_Elefante Ayutthaya_

 

 

La comunidad Chong en la provincia de Trat

 

Si todavía os quedan algunos días libres en Tailandia, os recomiendo visitar la provincia de Trat, a unos 300 kilómetros al sur de Bangkok en el borde con Camboya. Allí podéis visitar una comunidad Chong, uno de los cinco grupo étnicos de esta provincia.

 

Los Chong viven aprovechando todo aquello que les ofrece la naturaleza, y eso es lo que aprendéis con ellos, además podréis daros una sauna muy peculiar, y recibir un espectacular masaje gracias a las sabias y expertas manos de estas adorables ancianas.

 

 

Foto 24_Masaje Tailandes_

 

 

Foto 25_sauna pollo_

 

 

Foto 26_Comunidad Chong_

 

 

 

Tailandia en 6 entregas del programa GLOBAL5 de RTVE

 

Para terminar este recorrido por algunos de los lugares que más me han impresionado de este fascinante país, os invito a escuchar varios podcasts del programa GLOBAL5 que dedicamos a Tailandia. Podréis conocer otras provincias como Chanthaburi, más datos sobre la historia de Tailandia, y escuchar los últimos éxitos de la escena musical tailandesa. Seguro que estas bandas os sorprenderán, ya que no tienen nada que ver con los sonidos que habitualmente asociamos a este país.

 

 

Tailandia (I): Destino para más de 100.000 españoles al año.
www.rtve.es/alacarta/audios/global-5/global-5-destino-para-mas-100000-espanoles-15-06-16/3634563/

 

Tailandia (II): Masaje tailandés
www.rtve.es/alacarta/audios/global-5/global-5-tailandia-ii-masaje-tailandes-22-06-16/3641849/

 

Tailandia (III): Chanthaburi, la ciudad de la luna
www.rtve.es/alacarta/audios/global-5/global-5-tailandia-iii-chanthaburi-ciudad-luna-29-06-16/3649026/

 

Tailandia (IV): Bailes tradicionales y durio, rey de las frutas
www.rtve.es/alacarta/audios/global-5/global-5-tailandia-iv-bailes-rey-frutas-chanthaburi-06-07-16-06-07-16/3654499/ 

 

Tailandia (V): País multiétnico de mayoría budista

www.rtve.es/alacarta/audios/global-5/global-5-tailandia-v-pais-multietnico-pero-mayoria-budistas-13-07-16/3661068/

 

Tailandia (VI): El amor por la naturaleza de la comunidad Chong

www.rtve.es/alacarta/audios/global-5/global-5-tailandia-vi-amor-naturaleza-comunidad-chong-20-07-16/3667168/